La base de la base : définitions.

J’ai fait le choix d’écrire cet article afin de clarifier certains termes. En effet, quand on s’intéresse à une pratique et qu’on a envie de participer à son développement, il est important d’utiliser les bons mots.

Cependant, aujourd’hui encore, plusieurs termes sont utilisés aléatoirement pour désigner les différentes pratiques impliquant un animal dans le domaine du soin. Cela est dû au fait que les titres et les actes de médiation animale, zoothérapie et thérapie assistée par l’animal ne sont pas protégés. Tout le monde peut donc exercer ces différentes pratiques dans des cadres qui sortent parfois clairement de l’utilisation de base.

Ce manque de terminologie précise ne permet pas de réelle reconnaissance de ces disciplines, cet article s’adresse donc autant aux professionnels ainsi qu’à la population générale afin de les aider à voir les choses plus clairement. Pour l’écrire je me suis basée sur la littérature française et anglophone.

Soins animaliers / Interventions assistées par l’animal

Le « grand » terme regroupant les différentes pratiques impliquant les relations homme-animal en vue d’un bénéfice à l’homme est le soin animalier. Il désigne toute mise en relation d’un animal vivant et d’un être humain en situation de souffrance physique ou psychique en vue d’un bénéfice pour ce dernier. Il regroupe toute forme de contact avec les animaux, il a va donc de la présence d’un aquarium en salle d’attente à l’équithérapie dans le but d’améliorer les compétences sociales tactiles chez des enfants avec un trouble du spectre autistique.

Activités assistées par l’animal et thérapie assistée par l’animal

Pour cette partie, je reprend les définitions de la Pet Partners* (anciennement Delta Society). En effet, ce sont les termes utilisés chez les anglophones que ça soit dans la littérature ou sur le terrain, ils servent donc de base à la majorité des ouvrages.

Activité assistée par l’animal : toute activité incluant l’animal visitant des personnes. Cette même activité peut être répétée avec beaucoup de personnes car elle n’implique pas d’objectifs de traitement, contrairement à un programme thérapeutique adapté à un patient en particulier. Elle peut être pratiquée par n’importe qui, professionnel ou non de la santé.

Thérapie assistée par l’animal : ensemble d’interventions en réadaptation psychologiques et physiques par un thérapeute humain formé, assisté par un animal (chien, chat, cheval, dauphin etc.), afin de favoriser l’atteinte d’objectifs thérapeutiques. À la psychothérapie individuelle ou de groupe, le thérapeute va donc ajouter un tiers animal dans la relation en fonction d’objectifs définis. L’introduction de l’animal dans la thérapie a pour but de potentialiser les réactions qui se produiraient à plus petite échelle et plus lentement s’il n’était pas là, l’animal est donc une part intégrante du plan de traitement. La thérapie assistée par l’animal est donc un outil qui, jumelée à une autre approche psychothérapeutique, peut en améliorer l’efficacité.

*pour la petite histoire, cette association a été créée en 1970 dans le but d’apporter des preuves scientifiques aux impacts positifs de l’animal sur la santé humaine. Aujourd’hui, ils sont un centre de formation, de certification et de regroupements d’intervenants mais sont surtout la plus grande association internationale s’intéressant au lien homme-animal et à ses effets positifs.

 

Médiation animale ou zoothérapie ?

En France, nous avons le gros débat entre médiation animale et zoothérapie. La fondation Sommer s’est récemment positionnée à la suite d’une expertise et je suis plutôt très d’accord avec eux.

Ils penchent pour le terme de médiation animale pour désigner : la recherche des interactions positives issues de la mise en relation intentionnelle homme-animal dans les domaines éducatif, thérapeutique ou social, pratiques telles qu’elles sont conduites dans les institutions éducatives et médico-sociales entre autres.

Les deux raisons évoquées sont :

  • que la présence animale apporte en soi un mieux-être. En effet, il a été démontré dans de nombreuses études que la simple présence d’un animal a des effets positifs sur la santé humaine aux niveaux physiologiques, comportementaux, émotionnels, psychologiques etc. mais l’animal n’est pas à lui seul un médicament ou une thérapie et ne peut guérir un trouble.
  • la triangulation et donc la présence nécessaire d’un intervenant humain connaissant le comportement animal et les caractéristiques des pathologies humaines. Dans cette relation à 3, le terme de médiateur est important et il peut être l’intervenant ou l’animal.

pour plus d’informations : https://www.fondation-apsommer.org/zootherapie-mediation-animale/


Bibliographie

  • Arenstein, G. H., Lessard, J., & Lucero, L. B. (2009). Zoothérapie: nouvelles avancées. Option Santé.

  • Arenstein, G. H. (2013). Zoothérapie – quand l’animal devient assistant-thérapeute. Marcel Broquet, la nouvelle édiction. Coll Santé Bien-être

  • King, C., Watters, J., & Mungre, S. (2011). Effect of a time-out session with working animal-assisted therapy dogs. Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research, 6(4), 232-238.

  • Matuszek, S. (2010). Animal‐Facilitated Therapy in Various Patient Populations: Systematic Literature Review. Holistic nursing practice, 24(4), 187-203.
  • Mongeon, S. (2014). L’impact de la thérapie assistée par l’animal auprès des personnes souffrant d’un trouble psychotique et d’un trouble d’abus de substances. Essai synthèse inédit, Maîtrise en intervention en toxicomanie. Université de Sherbrooke
  • Servais V, Millot J. (2003). Les interactions entre l’homme et les animaux familiers : quelques champs d’investigation et réflexions méthodologiques. In : C. Baudoin (éd.). L’éthologie appliquée aujourd’hui; vol. III: Éthologie Humaine. Paris: ED; pp. 187–198.
  • Zilcha-Mano, S., Mikulincer, M., & Shaver, P. R. (2011). Pet in the therapy room: An attachment perspective on animal-assisted therapy. Attachment & human development, 13(6), 541-561.

 

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